In gesprek met de boer Albert Boersen

‘’Ben je nu op de boerderij?’’ luidt de vraag aan Albert Boersen, boer van Herenboerderij de Vlinderstrik. Hij draait zijn computerscherm naar rechts en er verschijnt een trekker in beeld. Een retorische vraag eigenlijk, boer zijn is geen ‘negen-tot-vijf’ baan: ‘’Die boerderij is er altijd, ook in het weekend, op Nieuwjaarsdag en Kerstochtend’’. Samen met Marie Frankefort (onderzoek naar Herenboeren) en mijzelf (onderzoek naar voedselcollectieven) bespreken we via Zoom hoe Albert denkt over het concept Herenboeren.

Het pad van Albert is bepaald niet standaard te noemen. Geboren op een melkveehouderij in Friesland, studeerde hij vervolgens aan de hoge landbouwschool, werkte hij tijdelijk op boerderijen in Zweden, Kirgyzië en Mongolië, en was hij tot voor kort boer op de futuristische Floating Farm. Inmiddels is hij vier maanden boer van de Vlinderstrik. De verbinding zoeken tussen stad en platteland is een rode draad geweest in zijn carrière tot nu toe. ‘’Elke boer is zich er inmiddels wel van bewust dat we die kloof die we hebben met onze consumenten, anders moeten organiseren,’’ aldus Albert. Maar de stap naar Herenboeren is nog een ander verhaal. ‘’Dat je je zelfstandigheid kwijtraakt als ondernemer, daar hebben veel boeren dan weer een beetje moeite mee,’’ legt hij uit. Het eigenaarschap delen met een coöperatie is niet voor iedereen weggelegd, maar Albert ziet het juist als een interessante uitdaging: ‘’Hoe ga je al die verschillende wensen, eisen, verwachtingen, in één en dezelfde boerderij stoppen?’’

De Herenboerderij dicht de kloof tussen boer en burger. Echter, de hoge mate van idealisme bij stedelingen wil nog wel eens botsen met de realiteit van de boerenondernemer: ‘’Het gemaksniveau wat we met zijn allen bereikt hebben, door het voedselsysteem dat we in de loop van de jaren hebben opgebouwd, daar willen we eigenlijk niet op inleveren. Maar ik zie het niet gebeuren dat we nergens concessies doen en we wel ineens dat voedselsysteem anders kunnen inrichten. De vraag is, welke concessies kunnen we dan doen en hoe zwaar zullen die wegen?’’ De balans tussen duurzaamheid, snelheid en gebruiksgemak, alsook de vorm van bedrijfsvoering en het waarborgen van het sociaaleconomisch model van Herenboeren (zie blog nieuwsbrief mei), vormen voor Albert een uitdaging waar hij enorm naar uitkijkt: ‘’ik wil juist dat onvoorspelbare, dat ontwikkelen en pionieren.’’

Volg de uitdagingen van boer Albert op instagram albert.boersen.